La historia del fútbol colombiano

Ante el ferviente fanatismo al fútbol y el deseo de ganar cada partido que se disputa, surge una pasión que genera una identidad de hinchas, técnicos y jugadores en la cancha de juego, brotando alegría, angustia, impotencia y entusiasmo pero ¿Cómo se inicia la historia del futbol en Colombia?

“El fútbol es un deporte que mueve masas, transmite pasiones, une pueblos, crea historias y además las cuenta; recrea héroes y villanos; es una religión que no tiene ateos” como lo diría el periodista y escritor uruguayo Eduardo Galeano. El fútbol es alegría, tristeza, amor y pasión; aunque no parece ser tan importante, la vida no sería lo mismo sin él.

En nuestro país la historia la crearon gigantes, que libraron contiendas contra los colosos clubes de Argentina, Brasil y Uruguay, campeones de copas libertadores y mundiales de clubes. Los triunfos colombianos fueron mínimos y solo reposan en las vitrinas cuatro copas internacionales, de tantas que se disputaron. Tres Copas Libertadores (Nacional en 1989 y 2016 y Once Caldas en 2004) una Sudamericana (Independiente Santa Fe en 2014), sin mencionar torneos como la Copa Merconorte (Nacional en 1998 y 2000; América de Cali en 1999 y Millonarios en 2001) o la Copa Conmebol, en la que se logró un subtítulo, el de Independiente Santa Fe en 1996 frente a Lanús.

Aunque son solo tres los clubes colombianos que se ufanan de ser campeones del continente, la historia data grandes participaciones en torneos internacionales. Desde los años 70´s hasta los 90´s, los clubes colombianos lograron ocho finales, aunque solo se consagró campeón Atlético Nacional, la importancia de los oncenos cafeteros fue fundamental para tejer la historia internacional. Los recientes triunfos Santa fe en la Copa Suramericana y de Nacional en la Libertadores, consolidan el poderío de los clubes colombianos en Latinoamérica. Este éxito se debe a la apuesta por proyectos deportivos a largo plazo, a la inversión que cada equipo ha realizado y a la buena gestión empresarial; desde los patrocinios pasando por la publicidad y la conformación de plantillas ganadoras, las cuales han generado dividendos y fluidez económica.

La historia se comenzó a escribir en 1978 con el Deportivo Cali, bajo el timonel de Carlos Salvador Bilardo. Los “Azucareros” llegaron a la cúspide, pero su rival era un coloso, de esos equipos que solo se enfrentan para hacerlos caer como David a Goliat. Pero el aclamado equipo Argentino, Boca Juniors sepultaría al Cali con un contundente 4-0 en el global. América hacia delirar con sus grandes incorporaciones y exhibiciones deportivas, pero eso no fue suficiente. Perdió contra Argentinos Juniors en 1985 y River Plate en 1986. La de 1987, con Peñarol, fue quizás la final más dolorosa para la afición.

Se pensaba que: “La tercera es la vencida”, en un momento pareció que el sueño continental se hacía realidad, pero el balón caprichoso no lo quiso así y se escabulló en el fondo de la red americana en el último minuto del partido para así lograr el desempate. En 1996 “los escarlatas” se enfrentaron a un viejo conocido, el famoso River Plate, quienes salieron victoriosos en una serie que terminaría con un resultado de 2-1, creando así el mito de la ‘Maldición del Garabato’.

Por otro lado, para el Atlético Nacional fue la consagración de un sueño, una celebración que se apoderó de Colombia, un eterno festejo, que una y otra vez se gritaría en la capital de la montaña. Los dirigidos por Maturana, enfrentaron en aquella oportunidad al “decano” del fútbol paraguayo Olimpia, llegando a la tanda de penales, donde el salvador fue el arquero Rene Higuita, coronando al primer campeón continental de Colombia en 1989. Seis años después los “verdolagas” llegarían a una nueva final, esta vez contra Gremio, querían repetir la proeza de hacerse con su segundo título continental, pero estos impidieron el acto solemne y se coronarían campeones de esa edición.

El Deportivo Cali cerró el siglo XX queriendo romper la utopía y ser campeón de la Libertadores, pero el Palmeiras se atravesó y como en un relato de tragedia griega, dejaría al Cali sin un trofeo que exhibir. El Once Caldas en 2004, un equipo no muy ostentoso, se batió en tierras extranjeras frente a grandes rivales,  dejándolos en el camino. En una grandilocuente final, contra un majestuoso y favorito Boca Juniors que venía de ser campeón del mundo frente al Milán el ‘blanco blanco’ sorprendió y conquistó la cima de América convirtiéndola en toda una epopeya.

A esa epopeya se sumó el capitalino Independiente Santa Fe consagrándose campeón de la copa sudamericana en el año 2015, y por último Atlético Nacional, repite la sagrada victoria de la Copa Libertadores en 2016. Los dos títulos más importantes de Latinoamérica se quedaron en manos de colombianos, quienes han contagiado con su fútbol a la región, y los campeonatos intercontinentales. Uno lo ganó Santa Fe, que lo consagró como el primer equipo colombiano en levantar un título de esa categoría, venciendo por la mínima diferencia al Kashima Antlers en la Suruga Bank y Atlético nacional, ante el mismo rival cayó por (3-0) terminando como el tercer equipo del mundial de clubes.

Una de las claves para consolidar este éxito, fue convertir a los equipos en “empresas organizadas” para robustecer las economías, poder invertir generando dividendos y paralelamente obtener títulos en competencias locales e internacionales.  Todo se sustenta en el ranking del escalafón de la Federación Internacional de Estadísticas (IFFHS), en la que la liga colombiana ocupa el puesto undécimo, brindándole un reconocimiento mundial.

Los jugadores colombianos ya no tienen la necesidad de pasar por la liga argentina, brasileña o mexicana para ser adquiridos por equipos de ligas prestigiosas en otros continentes. Además, los buenos resultados que generan los jugadores en las ligas del viejo continente y en el seleccionado nacional, han ayudado a que clubes poderosos fijen sus miradas en el torneo colombiano.

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