¿Cuál es el secreto de la felicidad?

¿Qué es la felicidad? Se ha relacionado a esta sensación el  hedonismo, la compañía de los seres queridos y trabajar en lo que nos gusta; esto es acertado pero la razón va más allá.

La psicología contemporánea ha definido estrategias para que los seres humanos alcancemos mayores niveles de bienestar que faciliten nuestro paso por la vida. La búsqueda de la felicidad debió obsesionar al hombre desde sus inicios como ser vivo con cerebro desarrollado y al hacerse preguntas sobre su situación en el mundo, llegó a reflexionar largamente sobre la felicidad, la tristeza y su significado.

Se sabe que la felicidad no puede ser permanente, entre otras cosas porque no podríamos diferenciarla de otros estados de ánimo; sin embargo, según psicólogos si se puede obtener un bienestar emocional de base que nos permita afrontar la vida de la mejor manera. Hoy en día podemos adquirir aparatos electrónicos con múltiples funciones, tenemos sistemas de educación, salud y transporte; no obstante, estudios sobre el nivel de felicidad en las poblaciones ha demostrado que estos factores externos no influyen decididamente en el bienestar de los individuos.

En general no somos más felices ahora que hace 50 años, no son necesariamente más felices los habitantes de los países adinerados que los de bajos recursos. Tradicionalmente se concibe la felicidad con tener más salud, dinero y amor, los últimos estudios en psicología demuestran que los dos primeros factores no son determinantes para obtener una mayor satisfacción. En cambio, la clave principal de la felicidad es el amor, ya que este trasciende obstaculos y deseos egoístas, llevándolos a un estado de ánimo pleno.

Psicología positiva

A finales de los años 90’s un grupo de prestigiosos psicólogos estadounidenses, liderados por Martin Seligman, Ex director de la Asociación Americana de Psicología, decidieron dar un viraje a las investigaciones de las que se ocupaba su disciplina. Anteriormente los psicólogos se preocupaban por analizar la depresión y otros estados mentales que perjudicaban la vida funcional de los individuos, pero ellos decidieron complementar esto con estudios sobre los factores que proporcionan mayor felicidad a las personas. A esta rama se le denominó “Psicología positiva”.

Seligman estableció tres elementos en los que se puede descomponer el concepto de felicidad, el primero es “La vida de placer” la que nos hace reír y nos genera satisfacción inmediata.
Al segundo lo llamó “La vida comprometida”, esto tiene que ver con la atención y la pasión que se le dedica a las actividades del día a día, al trabajo, a las relaciones familiares y de amistad, etc.
El tercero, “El sentido de la vida”, tiene que ver con los ideales que van más allá del bienestar individual como buscar la solución al problema de la miseria en el mundo, encontrando la cura para enfermedades terminales, entre otros.

Estos psicólogos concluyeron que el primer elemento no es suficiente para vivir con una satisfacción duradera, los llamados “Placeres mundanos”, como ver televisión o salir a comprar ropa, nos dan una satisfacción inmediata pero nos dejan con la sensación de querer más. Cuando obtenemos un objeto material no nos sentimos satisfechos, al igual que los niños cuando les das un juguete, ya que se cansan pronto de el y quieren sustituirlo.

Los psicólogos actuales le llaman a esto la “Rueda del hedonismo”, porque los individuos después de obtener dinero o placer se adaptan y siempre desean más. El segundo elemento nos genera una especie de sensación de plenitud constante, el fijar toda la atención en lo que se está haciendo en el presente, nos desconecta de las preocupaciones que normalmente residen en el pasado o en el futuro.

Si estamos concentrados plenamente en lo que estamos haciendo en el momento, en el trabajo, con la familia, etc., obtendremos una sensación de bienestar más duradera que está más allá del placer inmediato.

 

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