Medio ambiente

El origen de la tierra

Desde tiempos antiguos el hombre se ha preocupado por resolver interrogantes relacionados con el origen de la tierra. Hoy en día, existen teorías que dan respuesta a dicha cuestión. El Big Bang por ejemplo, señala que el universo se creó hace aproximadamente unos 14.000 millones de años con una gran explosión. Según National Geographic dicha hipótesis señala que “una trillonésima parte de un segundo tras el big bang, el universo se expandió con una velocidad incomprensible desde su origen del tamaño de una piedra con un alcance astronómico”. La expansión aparentemente ha continuado, pero más despacio.

Por otro lado, el creacionismo indica que el origen de la tierra y todo ser viviente son producto de actos concretos de la creación divina, donde existe un Dios autor de todo lo que vemos y tocamos, es la fé el argumento esencial de esta, puesto que no hay planteamientos científicos que comprueben dicha teoría. Se ha sabido que desde el origen de la tierra ella ha albergado a cantidades de seres de los que quizás no sepamos. El hombre, ser pensante y razonable la ha utilizado de diversas maneras para solventar sus necesidades. Ejemplo de ello, es como durante siglos pasados los nativos construían chozas donde hacían uso de materiales como la tierra y agua, mezclándola entre sí, para formar una masa homogénea hasta conseguir el barro.

De igual manera, hacían uso de este elemento sembrando productos para alimentación propia y de los animales. El proceso era similar al que se utiliza en la actualidad, primero se selecciona el lugar donde se va a sembrar determinado vegetal, segundo se abre un agujero, para que finalmente se pueda introducir la semilla que más tarde crecerá. Ya al crecer los productos, esta vegetación es la encargada de producir fotosíntesis, la cual brinda oxígeno, purificando al ambiente y autoalimentándose. De ahí la importancia de no contaminar la tierra, puesto que la vegetación es la encargada de renovar el aire eliminando el dióxido de carbono.

La tierra es tan importante para el hombre que sin ella no habría vida, es así como desde la antigüedad se le asigna un papel femenino y receptivo. Femenino, porque suministra todos aquellos productos agrícolas, puesto que su fertilidad es un misterio y un recurso trascendente; los nutrientes del campo son los que brindan una vida saludable. La tierra, es el instrumento propicio para el acondicionamiento del ecosistema; el ecosistema tiene una dependencia de la capa superior del suelo y el agua dulce. De su mantenimiento depende en gran parte la vida de todo ser. Por otro lado, la tierra representa estabilidad, pues el ciclo de vida de todos los seres siempre va depender de ella.

Te has preguntado, ¿qué sería del hombre sin la tierra? quizás tendríamos características nada parecidas a las que poseemos actualmente, pues es en la madre tierra donde se dan todas las etapas del desarrollo de los ciclos de seres vivos; nacer, crecer, reproducir y morir. La tierra es la madre de la fuerza, de la justicia y de la ley, la base del mundo físico y el habitáculo del espíritu en manifestación. Actualmente diferentes organizaciones han venido proponiendo políticas para el cuidado y conservación de la tierra.

Las innumerables fuentes de agua, en la mayoría páramos son lugares de magia y encanto que deben ser tratados de forma adecuada, pues estos lugares son designados por la tierra para brindar a sus habitantes garantías de sostenimiento. Además, grupos como ONGs han sido conscientes de lo mucho que le debemos a la tierra, y como con nuestro consumismo desmedido estamos aportando a su desgaste. Es la hora de tomar conciencia en pro de su conservación, pues tener un pensamiento basado en desarrollo sostenible, es pensar en dejarle a las generaciones futuras un ambiente propicio para condiciones de vida óptima.

Las Naciones Unidas, al tener conocimiento de los alcances que se están generando todo tipo de contaminación, ha implementado la estrategia del desarrollo sostenible, buscando un mundo mejor para todos. La comunidad internacional, desde que se dio cuenta de la importancia de cuidar a la tierra ha hecho hincapié en diseñar decretos donde se tiene como fin alcanzar la conservación del planeta. Es por eso que en los O.D.S (objetivos de desarrollo sostenible) se denota la importancia de que todos los países del mundo trabajen en equipo para buscar un planeta verde, donde la globalización y tecnología permitan generar cambios positivos que vayan direccionados a su manteniendo. The Times of Colombia se une a la campaña del cuidado y preservación de la tierra, pues de ella pertenecemos y por ella vivimos.

¿Por qué el fuego es tan importante en nuestras vidas?

El fuego es una herramienta fundamental en nuestros días, nos da calor, alimento y hace que tengamos vida de cierta manera. Su importancia recalca en los antepasados cuando éste era usado para cocer alimentos frotando palos de madera para conseguir el calor que se necesitaba para calentarse y alimentarse. El hombre desde el pasado, ha venido descubriendo cambios asombrosos que ayudan al ser humano a sobrevivir. Te damos una idea de cómo surgió el fuego y por qué es tan importante en nuestras actividades cotidianas como en la misma naturaleza.

Te has preguntado ¿cómo se creó el fuego? Para conocer su origen, es importante trasladarnos al tiempo en que la tierra era habitada por el Homo erectus, el cual, según investigaciones habitó en Asia y África. El homo erectus fue el creador del fuego, uno de los elementos más importantes en su cotidianidad. Sin embargo, al principio fue difícil el dominio de las llamas, pues su control era complicado, pero al conocerle su lógica, pudieron disfrutar de sus beneficios en medio de temporadas de invierno.

Uno de los primeros métodos de la creación de éste, consistía en frotar entre sí dos maderas secas, una vez estar prendida la llama tenían que mantenerla encendida, porque no era muy común hacerlo y su duración no era extensa. Nuestros antepasados utilizaban el fuego para buscar alimento, aumentar la caza y al mismo tiempo protegerse de los animales salvajes que los rodeaban. La evolución cultural que se dio en la época en referencia, marcó de manera positiva el contexto social en que se desarrolló el fuego, y con ello el poder cocinar sus alimentos en ollas que eran hechas de arcilla, las cuales debían ser calentadas en brasa para endurecerse y tomar su forma.

Con esta importante herramienta se crearon diferentes utensilios esenciales para trabajar en construcción, se utilizaba para afilar las puntas de las lanzas, darle forma curva a la madera con la que se hicieron vasijas, arcos, canoas, tiempo después. El fuego se convirtió en un instrumento trascendental para el desarrollo del cerebro humano, ejemplo de ello es que cuando se asa determinado alimento se permite que una gran cantidad de calorías se absorban en el cuerpo, aportando el ímpetu para alimentarnos de la manera adecuada. Esto dio beneficios al cerebro, ya que este órgano consume cerca del 20% de toda la energía que nos llega de los nutrientes. Con el descubrimiento del fuego vinieron varios factores que ayudaron a la salud, entre ellos se destacan: el aumento de las capacidades como la memoria a largo plazo, eliminación de bacterias y mejor calidad de vida.

Todo resultó gracias a la cocción de los alimentos, puesto que eran preparados de una manera diferente, lo cual hacía que la digestión fuera más rápida. Las proteínas y los nutrientes influyeron en el sistema nervioso dándole un extra energético en cuanto a salud y vida. De acuerdo a lo anterior, ya se puede ver que una de las actividades cotidianas era el cocinar los alimentos que requerían esta condición. En la mitología de muchas culturas, se denota al sol como un Dios, gracias a que esta estrella ilumina con su luz al mundo entero.

En la azteca por ejemplo, este fue considerado como el líder del cielo, le hacían cultos, rituales y ofrendas, puesto que era el dominante sobre los demás dioses aztecas, ellos se consideraban como el pueblo elegido por el sol, el cual vigilaba cada una de las acciones. De acuerdo a esto el Instituto Cultural Quetzalcóatl señala que: “El Sol ha sido, es y será el medio para hacer entender al mundo lo que en realidad es el Espíritu o el Ser dentro de cada uno de nosotros, pues así como el Sol físico nos da la vida, luz y calor; el Ser nos da la vida espiritual, sabiduría y anhelos místicos”.

El fuego, por su pureza y actividad, era considerado como el más noble de los cuatro elementos, el que más se acercaba a la divinidad, mostrándose como una imagen viva del sol donde la felicidad se reflejaba. Los elementos de la cosmología están representados con el aire, el agua, el fuego y la tierra. El elemento fuego se caracteriza por ser sumamente activo, representando la fuerza emprendedora en acciones y pensamientos.

Este elemento es el encargado de purificar, quemando lo negativo, por eso va relacionado con la búsqueda de lo espiritual, con la libertad, el viaje, la transformación y la eternidad. A nivel simbólico, el fuego representa el cambio, la purificación y el sacrificio, es además un elemento mágico de gran poder. Tanto en lo espiritual como en lo cotidiano, el fuego ha sido esa herramienta útil, transformando de manera positiva muchas vidas. Como se señaló desde el principio del texto, el hombre descubrió como con el fuego podía vencer a la oscuridad y al frio, los seres humanos hemos disfrutado de su fuerza y gran poder hasta la actualidad.

La atribución que dieron los ancestros de divinidad, es tan cierta que hasta el hombre de hoy hace el mismo designo así sea de manera inconsciente. Además de dar luz e iluminar noches, también radica calor. En regiones o países donde el frío y el invierno son muy crudos, el calor producido por chimeneas protege a la gente de las enfermedades y la muerte que pueden sufrir por los efectos de las bajas temperaturas ambientales que se presentan.

Este elemento además de producir calor es simbólico en ciertos momentos de festividad, ejemplo de ello es en despedidas de año donde se prenden juegos artificiales o cuando se inauguran los juegos olímpicos, ya que es representativo y le da esa importancia y bienvenida a todas las categorías que van a competir. No obstante la utilización del fuego ha significado un gran avance en la civilización, pero en ocasiones contamina y destruyendo el medio ambiente, pues de manera intencional es usado como herramienta destructora, como en las guerras. El fuego, es aquella creación que cambió de forma positiva el destino del hombre, con su noción de alegría, brinda calor en momentos de frío, dando luz y esperanza.

Salvemos a las abejas

Continuando con el artículo de la primera edición

Nuestra privilegiada ubicación geográfica ha permitido que desde la región Caribe hasta la Cuenca Amazónica, y en la mayoría de los pisos térmicos del país, se encuentren según el SIB (Sistema de Información de la Biodiversidad en Colombia), 398 especies distintas de abejas; una cifra elevada comparada con la de los demás países del mundo.

Esto genera la posibilidad de favorecer al planeta si se realizan estudios adecuados y hay un apoyo profesional especializado para el análisis del tema. Así encontraremos especies más fuertes y resistentes que puedan contribuir a solucionar el desorden del colapso de las colonias. La mayor cantidad de los insectos habitan en los Andes colombianos, por encima de los 2.500 msnm. De éstas, por lo menos quince mil, son especies nuevas o no conocidas para la ciencia, por otro lado, la guía busca concientizar a las personas sobre la importancia de estos polinizadores nativos, los cuales hacen parte de la biodiversidad colombiana de modo que permita valorar los servicios ambientales que prestan las abejas a los ecosistemas andinos.

Es importante tomar medidas pertinentes para detener este fenómeno que afecta gravemente el equilibrio ambiental y pone en riesgo el sistema de alimentación mundial. Por ejemplo, en Inglaterra desde el año pasado se han dejado de utilizar pesticidas que incluyan en sus componentes el “Neonicotinoide” y el “Imidacloprid”, que ha sido relacionado con las muertes. En Francia se prohibió el uso del “Gaucho”, químico asociado con la mortandad de las abejas de esta región y en cuyos componentes también aparece el “Imidacloprid”.

En Australia se adelantan estudios para desarrollar genéticamente abejas más fuertes y resistentes a las condiciones climáticas y a los pesticidas usados en los cultivos, además de controles en los aeropuertos para evitar la llegada y propagación del ácaro Varroa. Teniendo en cuenta que en Colombia la actividad agropecuaria es de mayor intensidad, es necesario tener leyes y políticas ambientales mucho más controladas y específicas que protejan la biodiversidad.

Es importante brindar capacitación y buscar apoyo internacional para el manejo de agroquímicos y sus respectivos desechos, que de no tener el debido manejo pueden desatar un desastre ambiental mayor. En la actualidad nosotros los colombianos pensamos que las abejas son peligrosas, pues en algunas regiones del país, estos insectos se encuentran “Africanizados” ya que son un poco más sensibles al ruido y calor, sin embargo, lo que no sabemos es que esto se produce por el estrés de los químicos y la perturbación sonora que nosotros los seres humanos generamos. Por eso, debemos concientizarnos de que toda especie existe por alguna razón, recuerda que las abejas son las encargadas de la polinización del 90% de los cultivos en Colombia y el mundo.

Por ello, las entidades encargadas del tema pueden aumentar el apoyo a políticas que promuevan los cultivos de flores silvestres, plantas ornamentales y jardines comunitarios en sectores urbanos, brindando alternativas alimenticias más saludables y económicas, generando un espacio para la vida de abejas y otros insectos en zonas urbanas. También podemos solicitar ayuda internacional, trabajando de la mano con las universidades para formular proyectos que disminuyan el impacto ecológico y fortalezcan la agricultura ecológica en el país.

Somos Agua

El cuerpo humano está compuesto en un 70 % por agua, el cerebro, centro del sistema nervioso, tiene el mismo porcentaje, en los huesos está presente en un 25 % y en la sangre en el 83%, esto evidencia que realmente somos agua.

Desde que la tierra se conformó han transcurrido 4470 millones de años, nuestra ‘Madre’ ha pasado por un sinfín de situaciones (impactos de meteoritos, tormentas eléctricas, temperaturas extremas, etc.), para generar condiciones propicias para el surgimiento de la vida. Gracias a estos procesos y a la enorme contribución del agua fue posible que la existencia de cientos de especies florecieran en cada rincón del planeta, incluso en los entornos más agrestes.

El planeta tierra es también conocido como el “Planeta Azul”, debido a que el 70 % de su superficie está cubierta por agua salada. La subsistencia de las especies que habitan los suelos del planeta dependen del 2.5% del agua dulce, que es apta para el consumo. Esta se encuentra en diferentes lugares, de ese total el 0.5% está almacenada en acuíferos subterráneos, y el 0.01% en ríos y lagos. En la naturaleza, el agua es la única sustancia que puede encontrarse en forma líquida, sólida y gaseosa, además puede cambiar y retroceder su estado sin perder sus propiedades.

Esto ratifica su importancia en el hábitat, ya que el proceso hídrico está en constante flujo y necesita del agua en todas sus manifestaciones para mantener unas condiciones ambientales apropiadas en el planeta. En promedio una persona necesita beber diariamente 2 litros de agua, por falta de hidratación un ser humano puede morir en 7 días. El agua y el surgimiento de las civilizaciones fue en torno a las fuentes de agua que anteriormente existían, donde la cultura egipcia desarrolló su poderosa agricultura alrededor del río Nilo, igualmente el progreso en agricultura y ganadería en Mesopotamia, se debió a su ubicación entre las cuencas de los ríos Tigris y Éufrates.

En Centroamérica, el auge y el declive de la civilización Maya se dieron alrededor del agua. En principio, fueron las largas temporadas de lluvias las que permitieron el avance en la agricultura y la construcción de ciudades, pero luego las temporadas de sequías fueron determinantes en el ocaso de lo que fue una de las culturas más prosperas del nuevo continente. 

Preocupación Ambiental

La tala indiscriminada de árboles, el calentamiento global y otros factores, están ocasionando que las reservas de agua existentes en los acuíferos subterráneos sean cada vez más escasas. Igualmente el acelerado derretimiento de los cascos polares está provocando que los niveles de los océanos aumenten y que los cambios climáticos sean más extremos. El uso desmedido de agroquímicos y la falta de control de residuos industriales junto con desechos no biodegradables, están contaminando las reservas de agua del subsuelo y de los ríos que finalmente terminan desembocando en el mar y trasladando todo tipo de sustancias tóxicas a las especies que allí viven.

El veloz crecimiento de las ciudades y la nueva demanda comercial han hecho que los ojos de grandes empresas se hayan volcado sobre el agua, esta es comercializada de manera masiva para satisfacer las necesidades del mercado. Actualmente existen fuertes debates y polémicas en torno a la privatización de fuentes hídricas por poderosas multinacionales en todo el planeta. La suma de estos factores genera preocupación a nivel mundial, ya que el proceso de desertificación de los suelos es un problema de grandes proporciones, y de no tomar medidas a tiempo se pueden agotar las posibilidades de vida, no solo del hombre sino de cientos de especies.

Agua en Marte y el sueño de generaciones 

Por ejemplo, el revolucionario empresario Elon Musk está enfocado en esto con su proyecto empresarial “Space X”, en el que se están fabricando cohetes reutilizables que hagan más baratos los viajes espaciales y permitan la exploración de Marte. Él planeta que en dos décadas se esté iniciando la primera misión con cientos de tripulantes para colonizar el planeta más cercano al sol. Sin embargo la tierra aún es nuestro único hogar y lo será por un buen tiempo, debemos tener presente que el agua es la clave de la vida y en nuestras manos está el mantener las posibilidades de existencia animal y vegetal como las conocemos.

Medidas para disminuir el daño Ecológico

A nivel mundial se están llevando a cabo acciones para contribuir al mejoramiento ambiental, mediante labores que permiten disminuir el impacto en los ecosistemas. Por ejemplo, Suecia es reconocido por aprovechar de manera óptima sus recursos acuíferos. En Alemania se han desarrollado estrategias para incorporar en sus ciudades zonas ecológicas, mediante campañas para incentivar el cuidado y preservación de las fuentes hídricas y de la biodiversidad. En San Francisco, Estados Unidos, se ha restringido el consumo de agua embotellada en eventos masivos, con el fin de disminuir los residuos plásticos, que tardan más de 100 años en desintegrarse y en muchas ocasiones terminan en el océano. 

En la universidad de Cadiz (España), investigadores han dado a conocer un modelo nuevo de bajo coste, basado en el rendimiento para la eliminación de bacterias y residuos que contaminan y causan enfermedades digestivas en el ser humano. Este modelo se basa en unas bolsas de plástico que tienen la capacidad de almacenar 4 LTS de agua, éstas están dotadas con asas que facilitan el llenado, transporte y almacenaje, contando con un dispensador, que elimina la posibilidad de contaminación del agua tratada. Tras la investigación, confirmaron la capacidad de reducir los tiempos de exposición al sol de bolsas de calidad alimentaria, fabricadas con polietileno y acetato de vinilo, para conseguir una desinfección de hasta 6 veces más rápida que las botellas de PET, con algunos microorganismos. Otra mejora significativa es el estado en el que permanecen las bolsas tras el uso continuado, ya que otros tipos de recipientes testados muestran daños y roturas tras cinco meses de uso, mientras que estas bolsas permanecen intactas.

Los métodos de desinfección alternativos propuestos aportan una mejora significativa en la implantación de tecnologías que no requieren el uso de productos químicos ni fuentes de energía. Proporciona una fuente fiable de agua para el consumo al reducir los costes en su obtención y aumentar las posibilidades de transporte y uso.

Es de gran importancia continuar y ampliar el trabajo en conjunto de países y organizaciones mundiales en pro del cuidado del agua y la preservación del medio ambiente; desde los gobiernos fortalecer políticas que promuevan el cuidado de las fuentes hídricas y las reservas subterraneas, además garantizar el saneamiento y cobertura del líquido para todos los habitantes. Sería fundamental organizar jornadas para reforestar los suelos y hacer otras actividades masivas que favorezcan al medio ambiente, y por ende mejorar la calidad de vida de las generaciones venideras.

¿Sabías que hay una cifra alarmante de muerte de abejas en el mundo?

Las abejas son el segundo factor más importante, después del viento en el proceso de reproducción de árboles y plantas, están encargadas de la polinización del 90% de los cultivos en el mundo. Estas son indispensables para que en nuestras mesas hayan frutas y verduras como manzanas, melones, almendras, zanahorias, berenjenas, entre otros alimentos que necesitan de las abejas para la fertilización de las plantas que luego dan frutos. Estos insectos también ayudan a embellecer el paisaje de nuestra vida y de nuestros jardines, llenándolos de flores.

Las cifras de mortandad de las abejas han tenido un preocupante aumento desde hace varios años, en Estados Unidos y varios países europeos cerca del 80% de las colmenas han desaparecido. Einstein dijo:  “La raza humana se acabaría cuatro años después de la muerte de las abejas del mundo.” 

¿Sabías que el sistema de alimentos de la población mundial depende en su mayoría de las abejas?

En la Antártida, el continente más frío y menos habitable es el único lugar en el mundo en donde no hay abejas; estos insectos tienen gran capacidad para adaptarse a diferentes
tipos de vegetación y climas, estando presentes en casi todo el planeta cumpliendo una labor fundamental en la naturaleza. Actualmente existen más de 20.000 especies de estos insectos en el mundo y se ha demostrado que pueden comunicarse entre sí, teniendo en cuenta la posición del sol por medio de una danza que les indica a sus compañeras de la colmena en qué dirección encuentran fuentes de alimento.

Por este estudio y descubrimiento, Karl R. Von Frisch Etólogo y Zoólogo austriaco fue galardonado con el Premio Nobel de Fisiología y Medicina en 1973. Además de su acción polinizadora fundamental para el proceso de los cultivos, las abejas tienen otras funciones importantes en nuestra sociedad actual; más allá de ser productoras de miel, jalea real, cera y propóleo, ayudan en tratamientos medicinales para enfermedades como artritis, reúma, hernias discales, esguinces, fracturas, problemas de tensión y de circulación.

Las cifras de mortandad de las abejas han tenido un preocupante aumento desde hace varios años, en Estados Unidos y varios países europeos cerca del 80% de las colmenas han desaparecido. Lo que más preocupa a estas naciones es que debido a sus condiciones climáticas, dependen de las estaciones para la reproducción y el cultivo de las abejas. Estudios realizados en la Universidad Estatal de Pensilvania (Estados Unidos), y otros realizados en la Unidad Nacional de la Abeja en York (Inglaterra), han mostrado que hay diversos factores que están ocasionando la desaparición de la Apis melifera, comúnmente conocida como la abeja europea de la miel.

En primer lugar el calentamiento global y el cambio climático han ocasionado que las condiciones ambientales sean más adversas, haciendo que en los periodos de incubación tengan que soportar temperaturas más agrestes y se dificulte su crecimiento. Los estudios demuestran que la presencia de diferentes plaguicidas, herbicidas y fungicidas, son en gran parte causantes de la crisis a la que hoy nos enfrentamos. Las abejas están siendo envenenadas lentamente en un coctel de polen y distintos venenos utilizados para prevenir que hongos, plagas y maleza afecten los cultivos.

Esto ha generado que no solo las abejas adultas sean afectadas, también las larvas y las jóvenes que se alimentan del polen que es llevado hasta las colmenas. La presencia de dichas sustancias tóxicas en el cuerpo de estos insectos, generan problemas en la emisión de mensajes y como resultado se olvidan de cómo regresar a casa. También se ve afectado su sistema inmunológico haciéndolas más propensas a enfermedades y reduciendo su expectativa de vida; este fenómeno es conocido como “Desorden del Colapso de las Colonias”. Sumado a esto, la presencia del parásito conocido como ácaro Varroa, altamente agresivo, con la facultad de transmitir enfermedades mortales, y que resiste a los potentes pesticidas utilizados en los cultivos, se ha convertido en el enemigo mortal de la abeja y la miel.

“La situación en Colombia”

El problema del elevado número de muertes de abejas que le ha dado la vuelta al mundo también está presente en nuestro país. Apicultores de los departamentos de Sucre y Santander informaron al Ministerio de Agricultura sobre la muerte de abejas que se venía presentando desde el año 2012. Las dos situaciones están asociadas al uso de agroquímicos para cultivos de algodón y café respectivamente.

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